L’Église
Catholique
À Paris

9 octobre - Saint Denys

Saint Denys, premier évêque de Paris (IIIe siècle)

Fête le 9 octobre

Vers 250, Denys est envoyé par le pape en Gaule avec six autres évêques missionnaires. Il s’établit à Paris dont il devient le premier évêque et y subit le martyre par le glaive. On le représente en général portant sa tête décapitée, signe que la tête du Christ ne peut être séparée de son corps, l’Eglise. Une Vie de sainte Geneviève, publiée vers 520, atteste qu’il fait déjà l’objet d’un culte ancien.

Deux églises lui sont dédiées :

  • Saint-Denys-du-Saint-Sacrement (3e arr.)
  • Saint-Denys-de-la-Chapelle (18e arr.).

On peut suivre l’itinéraire Sud-Nord emprunté pendant des siècles par les pèlerins en marche vers le tombeau de saint Denys. Voici les sept stations établies au Moyen Age, avec le motif que la tradition attribue à chacune :

Ancienne chapelle Notre-Dame des Champs
25, rue Henri Barbusse, 5e arr. - RER B, Luxembourg
Dans la cour intérieure se trouvent les vestiges d’une chapelle qui auraient marqué l’emplacement de l’oratoire où Denys et ses compagnons, Rustique et Eleuthère, furent arrêtés. La chapelle se trouve sous un immeuble moderne. On y accède par la cave avec l’autorisation du gardien.

Angle des rues Saint-Jacques et Cujas
RER B, Luxembourg
Saint-Etienne-des-Grès (= le Grec) : lieu de sa cathédrale.

Angle des rues Saint-Jacques et des Ecoles
RER B, Luxembourg
Saint-Benoît-le-Béthourné : lieu d’un sermon sur la Trinité.

Square de l’archevêché
M° Cité
Saint-Denis-du-Pas (au chevet de la cathédrale) : lieu de la torture et du jugement.

Hôtel-Dieu
1, place du Parvis Notre-Dame, 4e arr. - M° Cité
Saint-Denis-de-la-Chartre (Hôtel-Dieu) : lieu de la détention.

Crypte du Martyrium de saint Denis
9, rue Yvonne-Le-Tac, 18e arr. - M° Abbesses

Les pèlerins suivent ensuite les tracés des actuelles rues Montmartre et du Faubourg Montmartre. L’exécution de Denys et de ses compagnons, l’archiprêtre Rustique et l’archidiacre Eleuthère, a eu lieu sur le Mont des Martyrs, à Montmartre, à la hauteur du 9, rue Yvonne-Le-Tac, en un point appelé depuis lors le Martyrium. Une chapelle y a été édifiée où beaucoup de grandes figures de l’Eglise sont venues prier.

Basilique Saint-Denis
Tombe du premier évêque de Paris.

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