Accueillir le Christ à travers la crèche

« La crèche, c’est un peu mon calendrier de l’Avent », confie le P. Jean-Philippe Fabre, vicaire à St-François-Xavier (7e).
Depuis plusieurs siècles, l’installation et la contemplation des personnages installés autour de la mangeoire vide en attendant Noël, permettent de méditer sur le mystère de la Nativité.

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Photo D.R.

Initié au Moyen Age par saint François d’Assise, à travers ses représentations vivantes, le principe de la crèche – qui s’est transformée au XVIIIe siècle
en un ensemble de petits santons représentant notamment les figures bibliques –, continue à susciter un vif intérêt chez les petits comme chez les grands au
moment de l’Avent. Que ce soit chez soi où on l’installe religieusement
chaque année au pied du sapin ou sur la cheminée, ou dans les églises, qui rivalisent d’inventivité, la crèche n’est pas seulement un élément décoratif. Elle
conduit réellement au mystère de Noël. « Au fur et à mesure des dimanches d’Avent, les personnages répartis en différents lieux de l’église, avancent vers la crèche placée devant l’autel. Ainsi, pour l’instant, seuls les bergers sont là devant la paille encore vide. La Vierge Marie et saint Joseph s’en approchent peu à peu, jusqu’au 24 décembre », explique le P. Stéphane Esclef, curé de N.-D. de Lourdes (20e). « Souvent, je mets devant la crèche une belle Bible
ouverte sur le texte d’Isaïe qui annonce celle qui va mettre au monde un Fils. Ainsi à Noël, les fidèles comprennent que “le Verbe s’est fait chair”. Ils s’arrêtent et viennent prier simplement, avec leurs enfants. » A St-François-
Xavier (7e), où une grande crèche de 25 m2 est installée chaque
année dans une chapelle, les paroissiens cherchent à se reconnaître dans les personnages qu’ils ont offerts il y a cinq ans, à l’initiative du P. Fabre, les invitant à se retrouver dans ces « pauvres de la crèche ». « Le Verbe a habité parmi nous, dans cette humanité diverse,
fragile et pauvre », souligne le
vicaire, pour qui la crèche est un
moyen réaliste de manifester le
mystère de l’Incarnation. Et de
confier qu’il passe
tous les jours
devant, prenant
du temps pour
méditer devant la
mangeoire encore
vide. Initiative
originale allant
dans le même
sens, cette année,
à St-Séverin
(5e), la paroisse
a décidé de rebondir
sur la thématique
« Famille et Jeunesse », en proposant dans la crèche des saints familiaux
comme Elisabeth, Jean-Baptiste, Marie, Marthe et Lazare, ou encore Thérèse, Louis et Zélie Martin... « Une façon de montrer comment la Sainte Famille peut
encourager toutes les familles du monde à faire la volonté de Dieu »,
précise le P.Vincent Guibert, vicaire. Oui, la crèche est bien une
façon concrète de se préparer à la venue du Verbe qui prend chair
parmi nous. • Ariane Rollier

De nombreuses propositions aux quatre coins de Paris

La grande majorité des paroisses parisiennes installent une crèche dans une chapelle de leur église ,ou devant l’autel. Petit tour d’horizon non exhaustif.
- St-Eustache (1er)
Crèche sur le thème de l’Incarnation, installée sur les marches devant l’autel, sur la nappe blanche qui s’en déroule, s’ouvrant ainsi généreusement à l’assemblée et devenant le lieu d’accueil du Sauveur.
- St-Martin des Champs (4e)
Crèche sur le thème "La famille, chemin de bonheur et de joie", établie grâce à un arbre généalogique monté avec les paroissiens (photo de famille d’au moins 2 personnes parents/enfants, grands-parents, oncle/tante, neveux/nièces).
- N.-D. de Paris (4e)
Crèche dans le déambulatoire, constituée de trois parties : le sol, vaste texte, représentation du monde terrestre, les personnages de la crèche figurés de façon traditionnelle et le voile, symbole du souffle de l’Esprit. A côté, est disposée une grande urne transparente destinée à recueillir les messages de paix des visiteurs.
- Ste-Marie-Madeleine (8e)
Œuvre monumentale, délicate alliance de bois et de porcelaine, réalisée par Bernardaud et donnant un éclairage contemporain à la Nativité. Tél. : 01 44 51 69 00.
- St-Laurent (10e)
Crèche « Noël, ses mystères ». Installation aérienne et contemporaine d’Andie Grande, plasticienne de talent.
- St-Antoine des Quinze-Vingts (12e)
Un kit d’Avent est remis à chaque famille. Toutes ont été sollicitées pour donner une photo de famille qui a ensuite pris place dans la crèche.
- St-François de Sales (17e)
Concours de crèches familiales. Toutes les familles de la paroisse ont été invitées à s’inscrire à ce concours sur le thème "Les familles d’aujourd’hui et la Sainte Famille".

Plus d’infos sur www.paris-fete-noel.fr.

Témoignagnes

Véronique, paroissienne de St-François-Xavier (7e)

« Chaque année, je compose une
crèche avec le dernier de mes quatre enfants, Jean, qui cette
année a dix ans. Nous installons la crèche
sur la cheminée le premier dimanche
de l’Avent, en achetant tous les ans
quelques éléments en plus, comme un
arbre, un puits, des lumières. Il y a deux
ans, nous avons ainsi rapporté d’Egypte
des santons de terre cuite. Nous y installons également
les santons des fèves des galettes Picard. L’ensemble est éclectique,
mais très beau. Chaque matin et
chaque soir en rentrant du collège, Jean
allume les bougies, les lumières : c’est
important pour lui. Cela participe à son
attente du 24 décembre au soir. Quant à
moi, cela m’émeut de voir un enfant tout
feu tout flamme,de voir que cette crèche
a autant d’importance à ses yeux. Je me
mets ainsi dans l’attente de Noël. La crèche
participe ainsi réellement à notre montée vers la Nativité. » • Propos recueillis par A.R.


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Photo : Payet-Chevalier

Laurence, paroissienne de St-Charles de Monceau (17e)

« Il y a quatre ans, j’ai proposé au curé
de mettre en place une crèche
artistique qui évoluerait au fil de
l’Avent et à laquelle les paroissiens contribueraient.
Cette année, nous avons choisi
comme base de travail le très beau texte
d’Isaïe (chapitre 35) sur le désert. Pour
moi, l’art est un levier magnifique, qui
permet de rejoindre les gens. En tout cas,
au fur et à mesure de l’Avent, les personnes
qui participent à la constitution
de la crèche – en apportant du blé, des
galets ou leur savoir-faire –, prennent
conscience de ce qui se met en place. Je
pense que la démarche nous transcende,
nous transforme. Différents groupes,
habituellement segmentés, se rassemblent
et partagent, en contribuant à la création de la crèche : les enfants de l’éveil à la foi, des personnes âgées, des artistes, des jeunes mamans, mais aussi des personnes plus éloignées de l’Eglise. Pour moi, c’est un chemin de conversion. Cela nécessite du travail, j’y pense pendant plusieurs mois puis, ensuite, il faut la réaliser concrètement. Mais tout cela m’aide à accueillir Jésus car la réalisation comme la contemplation de cette œuvre touche mes cinq sens et ouvre mon cœur. » • Propos recueillis par A.R.

Quelques idées pour prier devant la crèche

En s’appuyant sur les pages 4, 5 et 14 du supplément gratuit de Noël « Noël, une fête pleine de sens ».
- Déposer une intention de prière devant la crèche d’une église que l’on aime.
- Allumer un cierge ou lire une petite prière devant une crèche.
- Emmener des enfants voir une belle crèche et se laisser émerveiller avec eux de l’atmosphère qui s’en dégage et du mystère qu’elle célèbre.
- Installer une crèche chez soi et faire la prière, devant, le soir, avec les enfants, en attribuant à chacun un santon. • A.R.

Méditation

Évangile selon saint Luc2,6-11.
« Or, pendant qu’ils étaient là, le jour où elle devait accoucher arriva ; elle accoucha de son fils premier-né, l’emmaillota et le déposa dans une mangeoire, parce qu’il n’y avait pas de place pour eux dans la salle d’hôtes. Il y avait dans le même pays des bergers qui vivaient aux champs et montaient la garde dans la nuit auprès de leur troupeau. Un ange du Seigneur se présenta devant eux, la gloire du Seigneur les enveloppa de lumière et ils furent saisis d’une grande crainte. L’ange leur dit : « Soyez sans crainte, car voici, je viens vous annoncer une bonne nouvelle, qui sera une grande joie pour tout le peuple : Il vous est né aujourd’hui, dans la ville de David, un Sauveur qui est le Christ Seigneur. »

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