Célébrer la vie à naître

A l’occasion de la fête de la Visitation, jeudi 31 mai, la paroisse N.-D. de
l’Arche d’Alliance (15e) proposait une messe spécialement dédiée
aux femmes enceintes et à leurs enfants à naître. Une initiative inédite qui a rencontré un certain succès. Reportage.

Clémentine et Xavier, qui attendent leur deuxième enfant, sont venus le faire bénir N.-D. de l'Arche d'Alliance (15e) à l'occasion de la fête de la Visitation.
Clémentine et Xavier, qui attendent leur deuxième enfant, sont venus le faire bénir N.-D. de l’Arche d’Alliance (15e) à l’occasion de la fête de la Visitation.
Photo : Ariane Rollier

Il est 19h30 et tandis que le
chant d’entrée « Marche avec
nous Marie » résonne dans
l’église moderne de N.-D. de
l’Arche d’Alliance, quelques jeunes
femmes enceintes, accompagnées
ou non de leur conjoint,
poussent la porte et se glissent sur
les bancs déjà bien remplis. Paroissiens
et personnes venues
spécialement pour cette messe
aux couleurs particulières, dont
deux sœurs des Maternités catholiques
de Ste-Félicité (15e), ils sont
une bonne centaine à s’être
déplacés pour célébrer la fête de
la Visitation ; rencontre joyeuse
entre la Vierge et sa cousine Elisabeth,
toutes deux enceintes,
représentées dans l’un des vitraux
pop-art de l’église, comme l’explique
dans son homélie le curé le P. Pierre Vivarès. C’est à l’initiative
de ce dernier que se déroule
la célébration, lors de laquelle une
bénédiction des enfants dans le
sein de leur mère est proposée.

Une bénédiction spéciale

« J’ai été très touchée par ce geste », confie à la fin de la messe Paola, paroissienne de St-François-Xavier (7e), venue « prier tout
particulièrement ce soir pour son
troisième enfant ». « Le sermon
m’a fait réfléchir sur la vie spirituelle
déjà présente chez l’enfant
dans le sein de sa mère », poursuit
la jeune femme de 31 ans, heureuse
de cette prise de conscience.
Pour Xavier, venu avec sa femme
Clémentine, il est important
d’avoir eu ce moment à consacrer
à leur deuxième enfant, « la grossesse
passant à toute allure ». Enlaçant
tendrement sa femme, il
poursuit, émerveillé : « J’ai trouvé
la prière de bénédiction très simple,
et ce temps très beau, l’essentiel
ayant été dit. » Alors qu’il pensait que les mamans
seraient amenées
à s’avancer devant l’autel, il a
trouvé heureux qu’elles restent à
leur place, se levant simplement
au moment de la bénédiction, rejointes
par les futurs papas, une fois leur tour venu. • Ariane Rollier

Témoignage
P. Pierre Vivarès, curé de N.-D. de l’Arche d’Alliance

« J’ai eu l’idée d’organiser
cette messe avec la
bénédiction des enfants à naître
il y a quelques mois. Pour
moi, ce que Dieu préfère sur la
terre, c’est notre humanité et
il est juste de donner de plus
en plus de place aux enfants et
à la vie dans la liturgie. J’ai
songé à la fête de la Visitation,
en pensant à saint Jean-Baptiste qui
tressaille d’allégresse
dans le sein d’Elisabeth, manifestant ainsi
la vie spirituelle de
l’enfant à naître. Je trouvais
cette date cohérente avec le
projet. J’ai soumis l’idée au
conseil pastoral : les femmes
qui en sont membres ont
trouvé qu’il était très pertinent
que l’Église accompagne les
mamans pendant le temps de
la maternité, moment de fragilité émotionnelle.
C’est aussi une façon non culpabilisante
de célébrer la vie, de manifester
la joie que représente le fait
de la porter. En me renseignant
sur le sujet, j’ai réalisé que le
comité pro-vie de la Conférence des évêques
américains avait proposé au Saint-Siège
une bénédiction des enfants
dans le sein de leur mère
en2008,et qu’elle avait obtenu
en mars la recognitio de la
Congrégation pour le culte
divin dans ses versions anglaise
et espagnole. J’en ai proposé la traduction française
à l’archevêque qui l’a approuvée. Je compte renouveler cette
initiative l’année prochaine et espère que d’autres confrères
prêtres suivront ce mouvement. » • Propos recueillis par A.R.

Prière

Extrait de la bénédiction des enfants
dans le sein de leur mère :

« Dieu, auteur de toute vie, nous
te demandons de bénir cet
enfant à naître ; accorde-lui ta
constante protection et une heureuse
naissance comme signe de
notre renaissance un jour, afin de
jouir de la vie éternelle au ciel. »

Retrouvez l’intégralité de la prière sur www.vienaissante.fr

Contact

Paris Notre-Dame
10 rue du Cloître Notre-Dame
75004 Paris
Tél : 01 78 91 92 04
parisnotredame.fr

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