Les enfants, en Avent !

Préparer Noël en faisant rimer foi et joie : un défi relevé par l’équipe de
l’ACEL St-Médard (5e), qui propose aux enfants de 4 à 8 ans de se
plonger de la tête aux pieds dans les Évangiles des dimanches de
l’Avent. Reportage.

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Une petite fille ouvre la deuxième fenêtre du grand “calendrier de l’Avent” et découvre le personnage de saint Jean- Baptiste.
Photo : Alexia Vidot

« Allez les enfants, on s’assoit tous en cercle et on prend les instruments ! », lance l’animateur, balayant du regard son petit auditoire. Nous sommes mercredi 5 décembre,
dans la salle paroissiale de St-Médard (5e), et c’est l’heure du
deuxième atelier de l’Avent. Une quarantaine d’enfants de 4 à 8 ans
rejoignent sagement Laurent Delattre, directeur de l’ACEL (Accueil
Culturel Éducatif et de Loisirs) St-Médard, et s’ouvre alors un concert de percussions. « L’accueil est essentiel, commente Laurent, et avec ce“cercle de tambours” qui se dessine à mesure que les enfants
arrivent, on met les petits dans une situation d’écoute. »
Émilie, 8ans, allume les deux bougies de la couronne de l’Avent puis,
avec une attention étonnante, tous écoutent le P. Bernard Bommelaer,
vicaire de la paroisse, introduire et lire l’Évangile du dimanche.
Place ensuite au partage. « C’est quoi préparer le chemin du Seigneur ? » Des petites mains se lèvent spontanément : « C’est faire une route bien plate pour ne pas tomber dans les trous ! », s’exclame
Martin. « C’est pour que Jésus, il voit que nous, on l’aime », ajoute Solène, l’air malicieux. Des intuitions que les enfants sont invités
à exprimer en décorant un dessin de saint Jean Baptiste. Répartis
en trois groupes, les artistes en herbe laissent libre cours à leur
imagination, sous le regard attentif des six animateurs. Élisabeth
Bourdeaud’huy, coresponsable des ateliers, veille chaque semaine
à « proposer des activités manuelles en lien étroit avec le
texte ». Derniers coups de crayons, un prénom écrit sur le dos du dessin, puis les enfants retrouvent Laurent et sa guitare pour chanter
en chœur. Avant le goûter bien mérité de 16h, un jeu leur permet
de se remémorer la phrase clé du jour – « Préparez le chemin
du Seigneur » –, qu’une petite fille colle ensuite sous la deuxième
fenêtre du grand panneau.

Réjouis-toi ! Noël approche !

Se réjouir de Noël qui approche et s’y préparer, telle est l’intuition
première des ateliers de l’Avent. « En 2009, une jeune maman
a eu l’idée de créer quelque chose pour mettre les enfants dans l’ambiance du temps liturgique », explique Laurent. « Il s’agit de leur faire découvrir, par la lecture de la Parole, le chant, le dessin, le jeu, les gestes et le théâtre, les Évangiles des dimanches de
l’Avent », renchérit Elisabeth. Au début, les enfants étaient une vingtaine. L’année dernière, quarante-cinq. Cette année, « nous sommes victimes de notre succès car on a dû refuser une dizaine d’inscriptions », remarque Laurent. Un succès qui dépasse le cadre
de la paroisse puisque si « la plupart des enfants sont catéchisés, il y en a peut-être qui ne sont pas baptisés », souligne-t-il. Parfois, les ateliers peuvent susciter le désir d’aller plus loin. En 2009, à la suite des ateliers, des enfants se sont inscrits au catéchisme. Des passerelles se créent ainsi entre le centre de loisirs de la Maison des
jeunes de St-Médard et les activités de la paroisse. Une ouverture
rendue possible par une équipe expérimentée et pleinement engagée.
« Avec Élisabeth, nous travaillons ensemble depuis plus de vingt ans, raconte Laurent. On se connaît tellement bien qu’on peut laisser place à l’improvisation. »La seule activité « réservée » à Laurent : la guitare et le chant, pour le plus grand plaisir des enfants. • Alexia Vidot

L’Avent avec les enfants, c’est plusieurs propositions à Paris

- Groupe St-Jean-Baptiste de l’Immaculée Conception (12e)
Pour les 7 à 12 ans
les samedis 15 et 22 décembre de 15h à 16h.
Tél. : 06 24 02 34 66 ou
joelle.corbinblanchet@sfr.fr

- Ateliers de l’Avent de St-Jacques du Haut-Pas (5e)
Pour les 3 à 12 ans et leurs parents
Le dimanche 16 décembre après la messe de 10h.
Tél. : 01 43 25 91 70. • A. V.

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