L’Église
Catholique
À Paris

« S’accueillir tel que l’on est »

À travers son expérience auprès de personnes handicapées
mentales, Marie-Hélène Mathieu, cofondatrice de l’association Foi
et Lumière, livre quelques clés pour lutter contre la solitude.

« Être limité dans son
corps et son intelligence
est une très
grande épreuve. Elle s’accompagne
souvent d’une
souffrance encore pire, celle
d’être marginalisé. Si nous
avons lancé les communautés
Foi et Lumière avec Jean
Vanier, c’était pour répondre
à cette double épreuve. Pour
bien les accueillir, nos communautés
sont habituellement
intégrées à une paroisse
et participent à la messe
dominicale une fois par mois.
Une façon de permettre à chacun
de se sentir membre
vivant d’une assemblée. Je
pense, par exemple, à Jean-
Baptiste, atteint d’un handicap
mental, servant d’autel des
plus attentifs et recueillis. Je
me souviens aussi d’une
messe où de nombreux visages
se sont éclairés au passage
d’André, sourd et atteint
d’une trisomie, offrant sa
vigoureuse poignée de main
et son sourire lumineux aux
fidèles au moment du baiser
de paix…

L’essentiel n’est donc
pas de “faire des choses” mais
de s’accueillir mutuellement
tel que l’on est – personnes
souffrantes, parents, proches
– et de tisser un lien
d’amitié fort : là où il y a un
ami, il y a un chemin, une es -
pérance. Enfin, il est essentiel
d’être fidèle dans notre relation
aux personnes isolées :
téléphone, visite, garde d’un
enfant handicapé pendant que
sa maman va chez le coiffeur,
un peu de ménage dans le
studio de Vincent qui, tout seul,
manque de courage. La présence,
affective et effective, est
la première réponse à cette
épreuve. » • Propos recueillis par
Laurence Faure

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