Autisme : Faire passer l’Esprit

Handicap

Depuis septembre 2019, le vicariat épiscopal pour les personnes handicapées coordonne les initiatives pastorales qui soutiennent la vie de la foi de ces enfants et de ces adultes avec une pédagogie adaptée. Et qui leur permettent aussi de vivre en Église. Première rencontre d’une série de quatre : une catéchèse pour jeunes autistes.

L'évangile de la multiplication des pains, mis en images selon une méthode pédagogique propre à l'autisme, utilisée en catéchèse spécialisée.
L’évangile de la multiplication des pains, mis en images selon une méthode pédagogique propre à l’autisme, utilisée en catéchèse spécialisée.
© D.R.

« Et soudain, je l’ai entendu dire “oui”, sans hésitation, son regard tourné vers le prêtre. C’était la première fois que j’entendais mon fils répondre ainsi de manière directe : une vraie grâce. » La maman d’Augustin, garçon autiste de 11 ans, a découvert récemment la catéchèse spécialisée pour jeunes autistes organisée à St-Jean-Baptiste-de-la-Salle (15e), en lien avec le vicariat pour les personnes handicapées. Ce petit groupe, mené par trois catéchistes formées et accompagné par le P. Antoine Vidalin, vicaire à la paroisse, accueille six jeunes autistes de 9 à 17 ans. Chacun de ces enfants a aussi son « binôme » : un lycéen intégré là via une aumônerie voisine. Ce samedi matin, c’était une des dix séances de catéchèse programmées sur l’année scolaire, et chaque enfant avait confectionné un cadeau en référence aux rois mages, que le P. Vidalin présentait l’un après l’autre ... « Nos enfants ont des chemins cognitifs différents, explique la maman d’Augustin. Ils ont besoin de méthodes adaptées à leur façon de comprendre, par leurs cinq sens. Et l’équipe ici fait un travail extraordinaire : les évangiles médités sont illustrés par des projections à l’écran et par de petites images plastifiées que les enfants manipulent (personnages bibliques, décors, smileys qui illustrent des émotions (sourires, pleurs…)). » Elle continue : « Dans ce cadre, j’ai vu mon fils très détendu dès la deuxième séance. Cette catéchèse permet selon moi d’ouvrir les voies du Seigneur, dont on ne connaît pas les moyens, ni l’heure, ni le lieu, pour se frayer un chemin dans le cœur de nos enfants. Avec mon mari, nous sommes heureux qu’Augustin comprenne que nous souhaitons lui transmettre la foi. Pourquoi serait-il exclu de cette découverte ? » Au sein du diocèse, via diverses paroisses et initiatives, cette catéchèse spécialisée pour enfants ayant un handicap mental – autisme, trisomie… – s’est développée ces sept dernières années. « Au total, explique André Polti, diacre et membre du vicariat, on compte une vingtaine de groupes pour une centaine d’enfants, pour qui le catéchisme en paroisse ou à l’école n’est pas adapté. » « Nous avons à cœur de vivre avec eux une expérience d’Église, abonde Anne Legrain, catéchiste du groupe de St-Jean-Baptiste-de-la-Salle et responsable « pédagogie de l’autisme » au vicariat. Elle prépare aussi un pèlerinage à Lourdes (Hautes-Pyrénées) pour ce groupe, parents et enfants. Ancien professeur de musique, ayant eu des élèves autistes, Anne Legrain a développé des outils pour la catéchèse spécialisée utilisés aujourd’hui au sein du diocèse et au-delà. Des outils et une attention toute personnelle à chacun. « Arnaud*, qui consulte régulièrement à l’hôpital Necker – Enfants malades (15e), ne savait pas qu’il y a avait une chapelle sur les lieux, raconte la dynamique retraitée. Je l’y ai donc accompagné une fois, pour qu’il n’associe pas uniquement l’hôpital à ses examens. » Et ponctuellement, en lien avec le père de l’enfant, elle l’accompagne à la messe, où ils le découvrent « très concentré »... « Nous voulons juste que le Seigneur puisse rejoindre ces enfants, pour qu’ils soient en paix, qu’ils soient heureux, conclut Anne Legrain. Par leurs réactions parfois insoupçonnées, par des moments de grâce, comme ce beau silence vécu tous ensemble récemment à la chapelle, l’Esprit nous prouve qu’il souffle de toutes les façons. »

Laurence Faure @LauFaur

Handicap
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Vicariat des personnes handicapées
24 rue Saint-Roch - 75001 Paris
01 78 91 91 46
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www.paris.catholique.fr/handicap

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