Homélie du cardinal André Vingt-Trois - Messe à ND – 5e dimanche de Carême – Année C

Dimanche 13 mars 2016 - Notre-Dame de Paris

L’épisode de la femme adultère peut être médité sous l’angle de la miséricorde. La miséricorde ne peut être vécue et pratiquée à bon marché. Elle nous invite à une profonde conversion et ne se contente pas d’aplanir les difficultés. Au lieu de juger les pécheurs, nous sommes appelés à faire retour sur nous-mêmes et à nous soumettre au jugement que nous portons instinctivement sur les autres. Le Christ nous invite à vivre autrement et à ne jamais devenir les accusateurs de nos frères.

- Is 43, 16-21 ; Ps 125 ; Ph 3, 8-14 ; Jn 8, 1-11

Frères et Sœurs,

La rencontre que l’évangile de saint Jean nous propose, en mettant face à face les scribes et les pharisiens d’un côté, Jésus de l’autre, et la femme adultère au-milieu, pose avec une acuité particulière la question de la miséricorde. Puisque nous sommes dans une année jubilaire de la Miséricorde selon la décision qu’a prise le Pape François, nous ne pouvons pas contourner cette question.

On nous dit souvent - peut-être parce que nous faisons souvent l’expérience d’une miséricorde à bon marché -, que la miséricorde est une faiblesse parce qu’elle ignore, ou elle feint d’ignorer, le mal qui se tapit au cœur de l’homme. On a l’impression que beaucoup de discours tenus ou entendus sur la miséricorde, sont plus inspirés par le désir d’aplanir les difficultés que par la volonté de résoudre les questions.
L’avantage de la femme adultère - si du moins ce que l’on dit d’elle est vrai -, c’est qu’il n’y a pas besoin d’épiloguer longuement. Elle a été prise en flagrant délit d’adultère. On ne pourra pas dire : peut-être, peut-être pas, c’était peut-être elle, ce n’était peut-être pas elle, peut-être que l’on a imaginé, etc. Elle a été prise en flagrant délit d’adultère, la faute est caractérisée, publique, notoire, et donc les scribes et les pharisiens sont fondés à poser la question dans les termes où la loi pose la question : l’adultère doit être puni de la lapidation.

Toute sa vie publique, Jésus a annoncé le pardon des péchés en se faisant proche des pécheurs, en allant au-devant de ceux que tout le monde accusait, y compris des pécheurs publics, comme les collecteurs d’impôts, pour prendre cet exemple. Comment va-t-il réagir ? Va-t-il réfuter la loi ou bien va-t-il accepter la loi ? Nous le sentons bien, ce débat ne concerne pas seulement la femme adultère, Jésus et les pharisiens. Il nous concerne tous dans la mesure où tous, à un moment ou à un autre, nous sommes confrontés à des situations de faute et de culpabilité réelles, constatées et incontournables. Aussi la manière dont Jésus va réagir doit nous ouvrir des perspectives sur nos propres réactions. Or la réaction de Jésus, c’est de ne pas entrer dans le débat qui lui est proposé, mais de retourner la situation, c’est-à-dire non pas de se placer dans la position de juger la femme pécheresse, mais dans la position de nous demander si nous-mêmes, nous ne sommes pas pécheurs. Autrement dit, de prendre au mot les accusateurs pour les inviter à se soumettre eux-mêmes au jugement qu’ils portent.

En méditant sur ce passage de l’évangile, je ne pouvais pas m’empêcher de penser à un travers de la société dans laquelle nous vivons, qui se transforme de plus en plus souvent en société d’accusateurs, et de me demander d’où vient cette virulence accusatrice. D’où vient cette volonté de toujours trouver, non seulement des responsables, mais surtout des coupables ? Qu’il s’agisse d’actes mauvais, comme c’est le cas de cette femme, et comme c’est le cas d’un certain nombre de gens autour de nous. Qu’il s’agisse d’événements dont personne n’a voulu la réalité mais qui sont arrivés quand même. Ou qu’il s’agisse même d’événements naturels. Si vous écoutez les radios, regardez les télévisions et lisez les journaux - ne serait-ce qu’une fois de temps en temps, sinon tous les jours -, vous ne pouvez pas ne pas être frappés de cette réaction qui est presque un réflexe pavlovien : dès qu’il y a un accident, à peine on se soucie des victimes et aussitôt on cherche qui va pouvoir être accusé. Et si par hasard il arrivait qu’il y ait un trou dans le dispositif des accusations, on se dépêche de faire une nouvelle loi pour être sûr que la prochaine fois, les coupables n’échapperont pas au châtiment. Face à ce réflexe si pharisien de notre société, qui consiste à s’ériger en juge de la faiblesse des autres, je ne peux m’empêcher de penser : qu’avons-nous à cacher ? Que voulons-nous oublier ? Qu’est-ce que cet esprit vindicatif est chargé de passer sous silence ? C’est cela que la parole du Christ va mettre en lumière. Il ne s’agit pas d’entrer dans le débat de savoir jusqu’à quel point elle est coupable et jusqu’à quel point elle doit être exécutée, etc. mais de demander aux accusateurs qui d’entre eux est innocent. « Que celui d’entre vous qui est sans péché, lui jette le premier la pierre » (Jn 8,7) c’est-à-dire qu’il assume la responsabilité de sa lapidation. Jésus fait ressortir ainsi que la logique de l’Évangile n’est pas une logique de mise en accusation mais une logique de mise en responsabilité. Le Christ ne se joint pas aux accusateurs, mais il appelle les accusateurs à prendre conscience de leur propre responsabilité. Ceci ne veut pas dire, comme vous l’avez entendu à la fin de ce récit, que Jésus approuve l’adultère, ni qu’il encourage la femme à continuer, comme trop souvent ce passage de l’évangile est utilisé dans le sens d’une interprétation erronée : regardez le Christ dans l’évangile qui pardonne à la femme adultère ! Il lui pardonne et il lui dit : « va, et ne pèche plus » (Jn 8,11), ce qui signifie qu’elle était pécheresse. Il ne dit pas qu’elle a bien fait de vivre l’adultère, il l’invite à vivre autrement.

Ainsi, quand nous nous approchons, comme nous le faisons en ce moment, de la célébration de Pâques, nous sommes invités d’abord, non pas à scruter les environs de notre vie pour détecter les pécheurs qui nous entourent et leur appliquer la rigueur des lois, mais à faire un retour sur nous-mêmes pour nous interroger sur le péché qui est en nous et que nous laissons prospérer plus ou moins, avec plus ou moins de complicité et de passivité. Le Christ nous invite tous à nous reconnaître pécheurs et à appeler la miséricorde de Dieu, il ne nous invite jamais à devenir les accusateurs de nos frères.

Amen.

+ André cardinal Vingt-Trois, archevêque de Paris.

Homélies

Horaire de messes
Faire un don
Trouver ma paroisse