Les insignes, symbole des basiliques

Une église peut recevoir du Pape le titre honorifique de basilique.

Il y a 4 basiliques majeures, à Rome, dont l’autel majeur est réservé au pape. Les autres sont dites basiliques mineures. Elles font l’objet d’une décision pontificale expresse leur conférant la jouissance du titre et des privilèges attachés à celui-ci.

À Paris, on peut admirer les insignes basilicaux à Sainte-Clotilde et à Notre-Dame du Perpétuel Secours.

Les insignes qui les caractérisent sont une sorte d’ombrelle, le Pavillon, et une clochette spéciale, le Tintinnabulum, généralement placés de part et d’autre de l’autel. Le Pavillon, encore appelé ombrellino pontifical ou “gonfalon” est une sorte de parasol à demi-ouvert, doté d’une armature de bois habillée de bandes de soie rouge et jaune (couleurs héritées de l’ancien sénat romain) et surmonté d’un globe de cuivre doré portant une croix. Il est signe de communion avec l’évêque de Rome.

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