Rencontre du cardinal André Vingt-Trois et de Sa Sainteté Bartholoméos

Paris – Jeudi 9 avril 2009

Alors que Sa Sainteté le Patriarche Bartholoméos se trouvait à Paris pour l’inauguration de l’exposition sur le Mont Athos au Petit Palais, un déjeuner a été offert en son honneur par le cardinal André Vingt-Trois.

Sa Sainteté le Patriarche Bartholoméos et S. E. le Cardinal André Vingt-Trois

Hommage à Sa Sainteté Bartholoméos, Patriarche Œcuménique du cardinal André Vingt-Trois, archevêque de Paris, président de la Conférence épiscopale de France

Sainteté,

C’est un honneur et un privilège de recevoir ici Votre Sainteté et son illustre suite avec son Éminence la Métropolite Emmanuel. Cette rencontre nous renvoie avec gratitude à l’accueil que vous nous aviez réservé à Constantinople, non seulement au Phanar, mais encore dans votre résidence privée.

Je suis heureux que votre Sainteté ait pu rencontrer les autorités civiles de notre pays et les tenir exactement informées de la situation des fidèles de l’Orthodoxie dans le monde et spécialement en Turquie et dans les pays du Proche Orient.

Dans notre société laïque, la culture en général et les arts picturaux en particulier sont souvent une occasion pour des générations peu évangélisées de découvrir la beauté de l’art chrétien et surtout de pressentir le message divin qui l’inspire et l’illumine. Nous ne doutons pas, pour en avoir de nombreux témoignages, que cette émotion esthétique peut ouvrir les cœurs à la perception de la seule et unique beauté que nos yeux ne voient pas. Ainsi, l’exposition que Votre Sainteté va inaugurer ce soir aura, je n’en doute pas, un rayonnement qui dépassera l’admiration pour susciter quelque chose de l’ordre de la contemplation.

Je souhaite aussi que cette exposition sensibilise à la réalité spirituelle de l’Orthodoxie et à la richesse de son expérience et de son patrimoine monastique. Grâce à Dieu, les ravages d’une sécularisation, par certains côtés iconoclaste, n’ont pas réussi à éteindre toutes les attentes spirituelles de l’âme humaine dans notre société. Les grandes célébrations de la Sainte Semaine que nous vivons ces jours-ci nous en apportent un vivant témoignage. Les efforts persévérants de Votre Sainteté pour faire progresser l’unité de la grande famille du Christ contribuent certainement à rassembler les disciples du Seigneur qu’ils appartiennent aux différentes Églises orthodoxes ou aux autres Églises chrétiennes.

Selon une tradition établie avec mon regretté prédécesseur le cardinal Jean-Marie Lustiger, cette année encore, lors de la Vigile Pascale dans notre cathédrale, l’évangile de le Résurrection sera proclamé en grec par un membre de votre Église. Je souhaite que cet acte fondateur de la foi commune soit le signe des progrès que nous faisons vers la plénitude de l’unité et de ceux qui nous restent à faire.

Enfin, nos Églises ont une vive conscience de leurs responsabilités dans l’éducation à une gestion raisonnable et saine de l’univers et dans l’élaboration de nouveaux modes de vie plus respectueux de la création. L’implication de Votre Sainteté dans le développement écologique nous stimule et nous encourage à prendre part à ce combat.

En priant Dieu qu’Il bénisse votre séjour parmi nous et qu’Il lui fasse porter de nombreux fruits spirituels, avec Monseigneur le Nonce Apostolique en France, représentant notre Pape, je lève mon verre à la joie de cette rencontre et à la fécondité de votre ministère à Constantinople et dans le monde entier.

André cardinal Vingt-Trois,
archevêque de Paris


Allocution de Sa Sainteté le patriarche œcuménique Bartholomaios au déjeuner offert en son honneur par S. É. le cardinal Vingt-Trois

Cher Éminence, cher Frère en Christ,

C’est avec une grande joie que nous nous retrouvons de nouveau rassemblés tous ensemble autour de cette table pour réponde à votre aimable et fraternelle invitation en ce jour où, selon le calendrier liturgique de votre Église, les catholiques de France commémorent le jeudi Saint.

Notre visite à Paris cette fois-ci se situe dans le cadre du vernissage d’une importante exposition portant sur les trésors de la Sainte Montagne qui seront exposés dans votre capitale au Petit Palais, et que nous allons inaugurer cet après midi. Cette exposition contient des objets du culte et des trésors des différents monastères de la péninsule athonite qui, pour la plus part, sortent de leurs lieux de culte au Mont Athos et sont exposés pour la première fois en dehors de la Sainte Montagne.

L’homme dans notre monde d’aujourd’hui est appelé à faire face a beaucoup de défis, matériels et spirituels. Pour dépasser les situations d’impasse, il a besoin de signes et de messages spirituels pour le soutenir dans son combat quotidien surtout en cette période qui porte atteinte aux valeurs et secoue les fondamentaux de la société. Que cette exposition qui offre aux regards du public des trésors inestimables, soit une contribution à la redécouverte du sens spirituel que véhiculent ces trésors qui apportent avec eux le parfum du labeur spirituel et de la prière incessante de la communauté des moines du Mont Athos.
Nous rendons grâce au Seigneur qui nous a ainsi permis à travers cette heureuse occasion de nous retrouver et de pouvoir communiquer de nouveau et de partager le pain et les agapes fraternelles que vous nous offrez aujourd’hui en espérant qu’un jour, quand Dieu le voudra, nous pourrions partager également ensemble la table eucharistique du Seigneur et communier dans un même Calice, au sang et au Corps du Christ, notre Seigneur et notre Dieu.

Nous souhaiterons vous exprimer, cher Éminence, à vous et vos frères Évêques qui vous entourent aujourd’hui ainsi qu’à toute l’Église catholique de France notre satisfaction pour votre soutien et l’excellente collaboration avec notre Exarque à Paris, le métropolite Emmanuel, titulaire de notre Sainte Métropole de France et président de l’Assemblée des Évêques Orthodoxes de France ainsi qu’avec tous les autres évêques orthodoxes membres de cette Assemblée.

Il est nécessaire voir capital d’inscrire cette collaboration fraternelle et l’engagement œcuménique de nos Églises respectives dans le travail pastoral auprès des fidèles pour montrer que nous avons non seulement la volonté de poursuivre le dialogue œcuménique mais aussi de témoigner ensemble en tant qu’Églises Sœurs. Nous avons la ferme conviction que le message que nous délivrons au monde sera bien plus crédible et audible lorsqu’il sera exprimé d’une même voix. Les efforts entrepris dans cette perspective et le travail accompli au sein de la Commission mixte Catholique Orthodoxe du dialogue trouvent également leur pendant dans le travail accompli au sein de la Commission bilatérale locale du Comité Catholique Orthodoxe en France.

Au moment où vous-même vous vous apprêtez à poursuivre les étapes de la Semaine Sainte et où nous-mêmes, nous nous préparons pour entrer dans la Semaine Sainte et célébrer la semaine prochaine, la plus grande fête de la chrétienté, la fête des Fêtes, la fête de Pâques, nous souhaitons vous exprimer nos vœux les plus fraternels à votre Éminence en premier puis à tous vos frères évêques ainsi qu’aux membres du clergé et les fidèles de l’Église catholique de France.

Que le Christ qui pour notre salut a accepté de subir la Croix et la mort pour nous donner la vie éternelle par Sa victoire sur la mort et par Sa glorieuse résurrection vous accorde Sa grâce et Sa joie pascale tous les jours de votre vie que nous vous souhaitons longue et irénique.

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