Visite du métropolite Rastilav des Terres Tchèques et de Slovaquie au Pape François

Le métropolite Rastislav, primat de l’Église orthodoxe des Terres Tchèques et de Slovaquie, a été reçu en audience par le Pape François le 11 mai 2018. Il s’agit de la première visite du métropolite, élu en janvier 2014, au Pape François. Au cours de son séjour romain, - du 9 au 12 mai -, S.B. Rastislav a également rencontré le cardinal Kurt Koch ; et il a célébré la Divine Liturgie en la Basilique Saint Clément, qui abrite la tombe de Saint Cyrille, qui, avec son frère Méthode, a évangélisé les contrées slaves au IXe siècle.

Le métropolite Rastislav, primat de l’Église orthodoxe des Terres Tchèques et de Slovaquie, a été reçu en audience par le Pape François le 11 mai 2018.

Comme l’indique un communiqué du Conseil pontifical pour la promotion de l’Unité des chrétiens, il s’agit de la première visite du métropolite, élu en janvier 2014, au Pape François. Au cours de son séjour romain, - du 9 au 12 mai -, S.B. Rastislav a également rencontré le cardinal Kurt Koch ; et il a célébré la Divine Liturgie en la Basilique Saint Clément, qui abrite la tombe de Saint Cyrille, qui, avec son frère Méthode, a évangélisé les contrées slaves au IXe siècle.

L’Église orthodoxe des Terres Tchèques et de Slovaquie est la plus petite et la plus récente des 14 Églises orthodoxes autocéphales. En 1946, les différentes communautés orthodoxes de Tchécoslovaquie, auparavant sous la juridiction du Patriarcat de Serbie et de celui de Constantinople, se réunissent en un unique exarchat autonome dépendant du Patriarcat de Moscou, lequel lui confère l’autocéphalie en 1951. Ce statut, qui octroie à l’Église une totale autonomie spirituelle, juridique et administrative, n’est reconnu par Constantinople qu’en 1998.
Nonobstant la division de la Tchécoslovaquie en deux États, la petite Église est parvenue à conserver son unité canonique. Selon les statuts adoptés en 1992, l’Église orthodoxe des Terres Tchèques et de Slovaquie comprend deux conseils métropolitains ; elle est présidée par l’archevêque de Prague ou celui de Prešov, qui reçoit le titre de métropolite. Elle compte, à l’heure actuelle, 4 diocèses, 165 paroisses desservies par quelque 200 prêtres, une faculté de théologie, un séminaire et 8 monastères. L’Église compte environ 70 000 fidèles, répartis entre Tchéquie et Slovaquie. Ce chiffre officiel devrait toutefois être revu à la hausse, compte tenu du nombre élevé de migrants arrivés récemment d’Ukraine.

Le métropolite Christopher de Prague, primat de cette Église entre 2006 et 2013, a contribué à son ouverture œcuménique, en rendant notamment visite à Benoît XVI en 2009, avant d’être poussé à la démission en 2013. Rastislav de Prešov, âgé de 40 ans, lui succède en janvier 2014 après une élection controversée, reconnue d’emblée par Moscou, mais seulement en 2016 par Constantinople.
Source : Vatican news - mai 2018

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