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À Paris

Vous avez dit « JMJ » ?

Jean-Paul II a toujours manifesté une attention particulière pour les jeunes, lui qui leur avait lancé au soir de son élection : « Vous êtes l’avenir du monde et l’espérance de l’Église ».

L’Histoire des Journées Mondiales de la Jeunesse

Que sont les JMJ ?

Les Journées Mondiales de la Jeunesse (JMJ), instituées par le Pape Jean-Paul II en 1986, sont un événement annuel destiné à la rencontre des jeunes du monde entier. Célébrées localement chaque année le dimanche des Rameaux, les JMJ prennent tous les deux ou trois ans une dimension internationale en se déroulant dans une grande métropole. Les jeunes du monde entier se réunissent alors, dans la joie, avec le Pape.

Jean-Paul II voulait, grâce aux JMJ, rejoindre les jeunes, leur manifester la confiance de l’Église et leur transmettre sa foi en Jésus-Christ ainsi que son attachement à l’enseignement des Évangiles. Benoît XVI comme François ont, dès leur élection, exprimé leur bienveillance pour la jeunesse en prolongeant l’intuition de leur prédécesseur.

Les JMJ sont une « fête de la foi », à l’occasion de laquelle des jeunes de tous horizons et de tous pays se rencontrent pour faire l’expérience de l’Amour de Dieu.
Les jeunes pèlerins des Journées Mondiales de la Jeunesse sont d’abord accueillis sur place, en famille ou en paroisse, lors des Journées en Diocèse. Ils convergent ensuite vers la métropole pour une semaine d’événements culturels et spirituels. La messe de clôture constitue le point culminant des JMJ, elle est présidée par le Saint-Père.

Qui participe aux JMJ ?

Bien que ce soient les jeunes qui répondent à l’invitation du Pape, c’est le Christ qui est véritablement au centre des JMJ. Les principaux acteurs de cet événement autour du Christ sont les jeunes âgés de 17 à 30 ans. Organisées par l’Église catholique et ouvertes à tous, les Journées Mondiales de la Jeunesse accueillent des jeunes, croyants ou non, de toutes confessions.

Les Journées Mondiales de la Jeunesse sont devenues le plus grand événement au monde destiné à la jeunesse. Elles rassemblent à chaque édition plusieurs centaines de milliers, parfois même plusieurs millions, de participants venus des cinq continents.

Les aspects de l’événement les plus marquants sont les rencontres et l’expérience spirituelle. Les jeunes ayant participé aux JMJ y ont trouvé une grande cohérence entre leur vie et leur foi, une relation plus personnelle avec Dieu, une meilleure compréhension de l’enseignement de l’Église et un fort engagement en faveur de la justice sociale.

L’origine des JMJ

Jean-Paul II avait adressé aux jeunes, au soir de son élection le message suivant : « Vous êtes l’avenir du monde et l’espérance de l’Église ». En 1984, Jean-Paul II invitait les jeunes à se rassembler à Rome, afin de célébrer un jubilé spécial pour la jeunesse. Ce premier rendez-vous réunit près de 300 000 participants. À cette occasion, Jean-Paul II leur confia la Croix de l’Année Sainte, devenue la Croix des JMJ.

En 1985, année déclarée Année Internationale de la Jeunesse par l’ONU, 450 000 jeunes participent à Rome à un rassemblement sur le thème : « Soyez toujours prêts à rendre compte de votre espérance. » 1P 3, 15.

C’est le succès de ces deux grands rassemblements qui a encouragé Jean-Paul II à créer officiellement les JMJ en 1987.

Les éditions précédentes

  • 1987, Buenos Aires, Argentine : 1 000 000 de personnes.
    « Nous avons reconnu l’Amour que Dieu a pour nous et nous y avons cru » Jn 4,16
  • 1989, Saint-Jacques de Compostelle, Espagne : 400 000 personnes.
    « Je suis le Chemin, la Vérité et la Vie » Jn 14,6
  • 1991, Czestochowa, Pologne : 1 600 000 personnes.
    « Vous avez reçu un esprit de fils » Rm 8,15
  • 1993, Denver, États-Unis : 500 000 personnes.
    « Moi, je suis venu pour qu’ils aient la vie et qu’ils l’aient en abondance » Jn 10,10
  • 1995, Manille, Philippines : 4 000 000 de personnes.
    « Comme le Père m’a envoyé, moi aussi je vous envoie » Jn 20,21
  • 1997, Paris, France : 1 200 000 personnes.
    « Maître, où demeures-tu ? - Venez et voyez » Jn 1,38-39
  • 2000, Rome, Italie : 2 000 000 de personnes.
    « Le Verbe s’est fait chair et il a habité parmi nous » Jn 1,14
  • 2002, Toronto, Canada : 800 000 personnes.
    « Vous êtes le sel de la terre… Vous êtes la lumière du monde » Mt 5,13-14
  • 2005, Cologne, Allemagne : 1 200 000 personnes.
    « Nous sommes venus l’adorer » Mt 2,2
  • 2008, Sydney, Australie : 450 000 personnes.
    « Vous recevrez une force quand l’Esprit Saint viendra sur vous. Alors vous serez mes témoins » Ac 1,8
  • 2011, Madrid, Espagne : 500 000 personnes
    « Enracinés et fondés en Christ, affermis dans la foi » Col 2,7 - 1
  • 2013, Rio de Janeiro, Brésil : 3 000 000 de personnes.
    « Allez ! De toutes les nations faites des disciples » Mt 28,19
  • 2016, Cracovie, Pologne : 3 000 000 de personnes attendues.
    « Heureux les miséricordieux, car ils obtiendront miséricorde » Mt 5,7

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