Y avait-il un âne et un bœuf ?

Cette tradition d’introduire un âne et un bœuf dans les représentations de la crèche apparaît dès le IVe siècle. Saint François d’Assise (1182-1226) les fait figurer dans une crèche vivante en 1223, à Greccio (Italie), mise en scène dans une grotte. Il aurait ainsi voulu rendre la Nativité plus parlante aux habitants de l’Ombrie.

Seuls deux évangélistes relatent la Nativité : Luc et Matthieu. Ni saint Luc ni saint Matthieu ne parlent d’âne et de bœuf.

Extrait de Paris Notre-Dame du 17 décembre 2009.

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